Productfotografie, tips uit de studio

Productfotografie studio

Productfotografie is een vak apart. In tegenstelling tot het fotograferen van mensen waarbij er sprake is van interactie, heb je te maken met ‘dode’ objecten. Hoe breng je deze voorwerpen zo in beeld dat ze voor de kijker gaan leven? Een product moet er niet alleen realistisch uitzien, het moet je ook direct aanspreken. Aankopen worden steeds vaker via het internet gedaan. Je schaft een product aan zonder dat je het ooit in handen hebt gehad. Daar ligt een belangrijke taak voor de productfotografie: producten als het ware levensecht bij jou op de laptop of mobiele telefoon brengen. 

In dit artikel gaan we uitgebreid in op alles wat te maken heeft met productfotografie. We gaan op zoek naar het antwoord op vragen als:

  • Waarom productfotografie vandaag de dag zo belangrijk is
  • Wat erbij komt kijken om een product te fotograferen
  • Waarom productfotografie meer is dan alleen reproduceren
  • Hoe een goede productfotograaf dat aanpakt




Productfotografie floreert in een tijd waarin beeld regeert

Productfotografie is een vorm van fotografie waarbij producten worden vastgelegd voor verschillende doeleinden zoals brochures, catalogi en webshops. Vooral dat laatste heeft de afgelopen tijd een enorme vlucht genomen.



Productfoto creme

Waarom is productfotografie zo belangrijk?

Met de groei van het aantal webwinkels op het internet, is ook de vraag naar goede productfoto’s flink gestegen. Webwinkels schakelen daarvoor vaak een professionele productfotograaf in of maken zelf foto’s van hun producten. Waar je ook voor kiest, belangrijk is dat het product helder en duidelijk wordt afgebeeld. Voordat klanten besluiten iets te kopen op het internet willen zij tenslotte precies weten hoe dat product eruit ziet.



Je moet blindelings kunnen vertrouwen op het beeld…

Inderdaad! Vroeger ging je naar de winkel, bekeek je een product, liet je je adviseren door een verkoper. Je bepaalde ter plekke nadat je het product met eigen had gezien en in je handen had gehad of je het ging aanschaffen. Tegenwoordig doen steeds meer mensen hun aankopen direct via het internet. Dat is een hele andere manier van winkelen. Je zoekt het product in een webwinkel, leest de productbeschrijving en bekijkt wat anderen over het product denken. Voordat je dat sowieso doet, moet je echter eerst worden gegrepen door de afbeelding. Productfotografie bepaalt met andere woorden voor een belangrijk deel of je interesse wordt gewekt en je besluit verder te winkelen of niet.


Je koopt een product toch niet alleen op basis van een afbeelding?

Dat klopt. Prijs, kwaliteit, het merk, de verzendkosten, beschrijving en de mening van anderen zijn ook belangrijke redenen, maar de productfoto is wel een essentiële factor. Niet alleen is het de eerste aandachtstrekker, een goede productfoto geeft je ook een duidelijk beeld van wat je straks krijgt thuisbezorgd. Daarom zijn kwalitatief hoogwaardige productfoto’s tegenwoordig zo belangrijk. Een ruime meerderheid van de internet shoppers zegt de foto namelijk heel belangrijk te vinden wanneer zij beslissen tot aankoop van een product.


Met een goede productfoto verkoop je dus meer?

Het is een feit dat we visuele informatie sneller verwerken dan (het lezen van) een tekst. Bovendien zijn we tegenwoordig erg visueel ingesteld. Plaats een foto op Facebook en je krijgt veel sneller reacties dan wanneer je er een tekst op zet. Sommige sociale media als Pinterest of Instagram zijn zelfs volledig op beeld georiënteerd. Zonder goede foto’s van je producten is de kans klein dat je succes hebt met je webshop. Ben je zelf eigenaar van een webshop dan hoort investeren, tijd of geld, in productfotografie dan ook een belangrijk onderdeel van je e-commerce strategie te zijn. Let er wel op dat de foto’s direct moeten aanspreken. De eerste indruk is bepalend of klanten blijven of niet. Klanten hebben geen waardering voor slechte foto’s. Ze zijn dan meestal snel weer vertrokken.

Kortom, waar moet een goede productfoto aan voldoen?

  • De foto moet de aandacht trekken van kopers waardoor zij tot actie over gaan
  • What you see is what you get: de foto laat zien wat de kleur is van het product, welk materiaal er is gebruikt en wat de afmetingen zijn.
  • De productfoto moet helder, scherp en duidelijk zijn.
  • De foto moet het doel, de functie en de essentie van het product weergeven.
  • De afbeelding moet mensen helpen om zich een voorstelling te maken hoe het product in hun woon- en leefomgeving past.



Productfotografie-Glas

Productfotografie: van fotostudio tot webwinkel of brochure

Productfotografen maken meestal gebruik van een fotostudio. Hier kunnen zij spelen met het licht en het product optimaal vastleggen. Er zijn verschillende manieren om een product te fotograferen: zakelijk, creatief, maar ook in de context waarin het product wordt gebruikt.


Welke typen productfotografie zijn er zoal?

  • Packshot: Je plaatst het product in je fotostudio voor een egale witte achtergrond en zorgt voor een optimale belichting. Hierdoor ligt de focus helemaal op het te fotograferen object. Fotografen volgen meestal het less is more principe. Dat wil zeggen, hoe rustiger de foto, hoe beter. Allerlei dingen die niet ter zake doen en de aandacht afleiden, worden vermeden. Daarbij moet je niet alleen denken aan een drukke achtergrond, te veel schaduw of zoals bij metalen voorwerpen te veel reflectie, maar ook aan stof, vlekken en vingerafdrukken. Vaak worden dit type foto’s achteraf nog bewerkt om eventuele oneffenheden weg te werken.
  • Still life shoot: Dit type foto kun je zien als de creatieve variant van de sobere, zakelijke packshot. Je hebt als fotograaf veel meer vrijheid en er is meer ruimte om je creativiteit de vrije loop te laten. Je kunt spelen met de belichting, achtergrond en compositie en kiezen voor een uitdagend concept. Hoewel de focus nog steeds op het product ligt, kunnen ook andere elementen een rol spelen in dit type foto. Still life foto’s lenen zich ervoor om zowel binnen als buiten de studio te maken.
  • Lifestyle shot: Dit wordt vooral gebruikt wanneer je een product in actie wilt tonen. Denk aan een mountainbike op een ruig terrein of een wandelaar met wandelschoenen op een eenzaam pad in de natuur. Het plaatsen van producten in de ‘natuurlijke’ omgeving waarin ze worden gebruikt, helpt de verbeelding een handje. Je ziet jezelf al fietsen op die mountainbike of aan de wandel gaan met die schoenen. Dit type foto is prima geschikt voor een glossy magazine of brochure, maar kan ook dienen als ondersteuning van een packshot.
  • Close-up: Wanneer je bepaalde details van een product wilt benadrukken, doe je dat door middel van een close-up. Zo kun je wanneer je bijvoorbeeld inzoomt op een ketting de koper laten zien hoe deze sluit. Ook kun je eventuele onvolkomenheden laten zien. Bij antieke voorwerpen breng je door middel van een close-up bijvoorbeeld haarfijn een krasje in beeld.
  • 360 graden (3D) foto: Zoals de naam al suggereert, plaats je het product op een draaibare schijf. Het is nu mogelijk om het object van allerlei verschillende invalshoeken te fotograferen met exact dezelfde belichting en achtergrond. Als klant heb je het idee dat je het voorwerp zelf in handen hebt en van alle kanten kunt bekijken. Webshops maken vaak gebruik van animaties. Het product is dan in wel 24 tot 36 standen gefotografeerd. Wanneer je de animatie start draait het product levensecht voor je in de rondte.



Kan ik zelf voor de productfoto’s zorgen op mijn website?

Let op dat alle details zichtbaar zijn

Net zo zeer als het feit dat je kunt typen nog niet betekent dat je een goede schrijver bent, ben je ook niet gelijk een fotograaf wanneer je een camera kunt vasthouden. Fotografie is een vak. Wil je dat goed doen dan moet je wel met een camera kunnen omgaan en weten welke specifieke instellingen (diafragma, sluitertijd en witbalans) het beste werken voor een bepaalde opname. Ook moet je weten hoe je een beeld componeert. 

Er zijn tegenwoordig overigens verschillende hulpmiddelen op de markt die het werk van de doe het zelf fotograaf een stuk eenvoudiger maken. Met een bewerkingsprogramma als Photoshop kun je achteraf de kwaliteit van je afbeeldingen nog wat opkrikken. 
Ook zijn er diverse fotostudiosets verkrijgbaar. Deze worden meestal geleverd inclusief camera, statief, opnametafel of lichttent. Zo bouw je voor relatief weinig geld in korte tijd je eigen fotostudio. Vooral wanneer je zeer regelmatig nieuwe producten op je site plaatst en continu nieuwe foto’s nodig hebt, kan een dergelijke investering aantrekkelijk zijn. Inmiddels zijn er ook al 360 graden fotostudio’s te koop. Hiervoor ben je echter wel een paar duizend euro kwijt


Welke fouten moet ik vermijden wanneer ik productfoto’s op mijn website plaats?

1. Een absolute no go is het plaatsen van onduidelijke of ronduit slechte foto’s. Websitebezoekers zijn kritisch en veeleisend. In het geval van een webshop willen je klanten exact kunnen zien wat ze gaan bestellen. Zorg er dus voor dat je foto’s scherp, helder en duidelijk zijn en de juiste belichting en kleur hebben. 
2. Ook een gebrek aan consistentie is een veelgemaakte fout. De foto’s verschillen dan onderling te veel in stijl, achtergrond, uitsnijding, grootte of afstand tot het product. Daarnaast zie je soms foto’s waarbij verschillende lichtbronnen zijn gebruikt. Niet doen! Alles bij elkaar zorgt een gebrek aan consistentie voor een rommelige indruk. Je kunt het vergelijken met het per alinea veranderen van het lettertype op een webpagina. Dat komt gewoon niet professioneel over. 
3. Webshops maken nogal eens de fout door een product niet van meerdere kanten te laten zien. Klanten willen juist naar het product kunnen kijken vanuit meerdere invalshoeken. 
4. Tenslotte: Je bent niet onderscheidend. Je website staat vol met foto’s die de middelmaat niet overstijgen. Ze bieden geen meerwaarde of zijn niet origineel. (Standaardfoto’s van de leverancier die je ook bij de concurrent ziet). De producten in je webshop zullen niet direct opvallen en dat is een gemiste kans.


Meer tips lees je hier

Fotograferen van helder of gekleurd glas

Fotograferen van glimmende metalen objecten

Productfotograferen van glasachtige producten


De kunst van het in beeld brengen van een product

Sinds de Amerikaanse kunstenaar Andy Warhol wereldberoemd werd met zijn zeefdrukken van alledaagse producten als Campbell soepblikken en flessen Coca-Cola werd er voor het eerst op een hele andere manier tegen deze producten aangekeken. De afbeeldingen van doodnormale dingen, nu geplaatst in een artistieke context, werden beschouwd als kunst. Eerder hadden de klassieke meesters zich in hun stillevens al ontfermd over fruit- en bloemstukken en glanzende potten en kruiken. Daarbij was de compositie erg belangrijk en werd er gespeeld met licht. 
Ook de productfotograaf brengt allerlei doodnormale objecten in beeld. Hoewel niet direct bedoeld als kunst, hebben productfoto’s vaak wel degelijk iets artistieks in zich. Vooral bij still life fotografie trekt de fotograaf al zijn creatieve registers open. Een bijzondere lichtinval, spelen met schaduwen, opvallende kleuren en producten geplaatst in een originele, onverwachte context zorgen dan voor foto’s die kunnen wedijveren met de oude kunstwerken.

7 vragen aan de professionele productfotograaf

Kambiz aan het werk in zijn studio

Fotograferen is kortom een ambacht waarin ruimschoots plaats is voor artistieke elementen. Hoe denkt de professionele fotograaf daar zelf over? “Je kunt de realiteit overstijgen en een product mooier maken dan het in werkelijkheid is”, stelt Kambiz Rajabzada. “Fotograferen is schilderen met licht in plaats van een kwast”. In het laatste deel van deze ultimate guide over productfotografie voelen we de professionele productfotograaf zelf aan de tand. Het verschaft ons meer inzicht in de manier waarop een fotograaf te werk gaat en hoe hij aankijkt tegen de objecten die de lens van zijn camera kruisen.


Is fotograferen niet meer dan reproduceren of begint het daar pas?

Een reproductie is nog geen goede productfoto. De afbeelding is dan weliswaar scherp en goed belicht en de compositie is in orde, maar wat dan nog ontbreekt, is het daadwerkelijk vastleggen van het gevoel en de sfeer. Dat creëer je door slim met licht, compositie en de omgeving te spelen. De karakteristieke elementen van het object komen zo nog beter tot uiting.


Welke producten zijn het meest uitdagend om te fotograferen en waarom?

Lichtgevende producten zoals lampen en spiegelende objecten. Daarop zijn de kwetsbaarheden, stofjes en bijzondere eigenschappen direct zichtbaar. Door een voorwerp op meerdere punten te belichten en dat te fotograferen met verschillende sluitertijden, laat je het beeld samensmelten tot een schitterend geheel.

Wat is het essentiële verschil tussen portretfotografie en productfotografie?

Het voordeel van een product is dat het altijd stil zit. Je hebt de tijd om je vakmanschap volledig tot uiting te laten komen. Je kunt van alles uitproberen en het product wacht geduldig. Een goede portretfoto is het resultaat van de juiste sociale interactie tussen fotograaf en model. Hoe beter de foto contact maakt met de kijker, hoe beter het portret.


Hoe maak je van een ‘dood’ object iets dat ‘leeft‘ ?

Dit kun je bereiken door middel van glans en schaduw. Het geeft een product gelaagdheid en diepgang. Schaduw zorgt voor vorm in een object en met glans en glimmers breng je er leven in. Wat je overigens vaak ziet, is dat de glimmers door het logo of naam van het product lopen. Dát moet je dus niet doen.


Wat onderscheidt een goede productfotograaf van een slechte?

Een goede fotograaf is niet alleen technisch heel sterk, maar is ook creatief. Daarnaast heeft hij ruimtelijk inzicht en werkt hij vanuit een concept. Een goede foto voegt iets toe aan het product. Bij een slechte(re) fotograaf zie je vaak de studio er in terug, of erger nog, de fotograaf zelf.


Wat is jouw advies aan iemand die zich aan het ontwikkelen is als productfotograaf?

Vergeet de fototent! Alles wordt op een zelfde manier verlicht en slaat dood. Het is misschien handig als je snel een reproductie nodig hebt voor je webshop, maar wil je je als fotograaf verder ontwikkelen dan zou ik zeggen: gewoon eens een tijdje sluiten die tent.


Wat is de belangrijkste tip die je andere fotografen zou willen geven?

Bedenk van tevoren een concept, maar stap vervolgens buiten je comfort zone. Laat je niet belemmeren door de regeltjes en ga spelen met je camera, het licht en de compositie.

Kambiz Rajabzada is een expert op het gebied van productfotografie. Met zijn bedrijf Proshoots maakt hij productfoto’s die bestemd zijn voor websites, webshops of een catalogus. Dat doet hij ook voor bekende merken als Heineken, Eichholtz en Urban Arrow. Kambiz gebruikt zijn technische vaardigheden en creativiteit op zo’n manier dat een product persoonlijkheid krijgt en een gevoel weet over te brengen. Heb je interesse in de productfotografie van Kambiz Rajabzada, wil je nog meer weten over hoe hij te werk gaat, of hem inhuren voor het maken van een serie productfoto’s? Bezoek dan zijn website proshoots.nl.